Cada ano la Semana Santa reúne millones de cristianos y católicos en las calles e iglesias de México.  Aunque la mayoría de nosotros pensamos que la Semana Santa es única en México, lo cierto es que no es así. Es una festividad cristiana y religiosa que se celebra en otros lugares del mundo en los cuales se practica el cristianismo.

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Desde el Domingo de Ramos hasta el Domingo de Pascua, procesiones y rituales litúrgicos de la Semana Santa inundan las calles de todo el mundo, desde Perú hasta Francia. Cada lugar tiene sus propias tradiciones, algunas son muy parecidas a las que tienen lugar en México, otras son del todo distintas, desde las caminatas de los peregrinos que llegan a Jerusalén o las crucifixiones de personas en Filipinas, les invitamos a hacer un tour de las celebraciones de la Semana Santa a través del mundo.

Primera parada: Asia

Semana Santa en Filipinas

Herencia de la colonización española del país, la población filipina es predominantemente católica. Las procesiones de la Semana Santa en este país son probablemente las más controvertidas, ya que cada año se llevan a cabo representaciones de la crucifixión en todo el país. El más popular es el de San Fernando (70 km al norte de Manila). Mientras que las personas se azotan a sí mismas, sus caras encapuchadas, para ser perdonados por sus pecados, otros eligen la crucifixión. Los feligreses se perforan las palmas de las manos y los pies de los para que se escuchen sus oraciones. Esta práctica es fuertemente criticada por la Iglesia Católica de Filipinas.

Semana Santa en India

Al igual que en México, los hindúes realizan procesiones con figuras de deidades y pasacalles en honor al dios Rama. Como la Semana Santa en España, el Ram Navami celebra el nacimiento del dios Rama, y es una de las fiestas religiosas más importantes de La India. Este evento marca el fin de nueve días de ayuno y el comienzo de un calendario ritual.

Rama es la deidad más popular del país. Descendiente de Visnú, nació en la India para librarla del yugo del demonio Rávana. Así, cientos de personas se lanzan a las calles, donde artistas hacen honor a varias deidades.

Secunda parada : America del Norte

Semana Santa en Estados Unidos

En EE.UU., la celebración de la Pascua se conoce como «Easter» y, aunque no hay tradición de grandes despliegues religiosos, hay muchos católicos que acuden a misa los días clave.

Lo habitual allí es celebrar picnics familiares, en los que los niños buscan los famosos «easter egg» (huevos de Pascua) de colores .

Uno de los lugares donde viven con más énfasis la celebración es California, con escenificaciones de «La Pasión de Cristo» en las muchas iglesias del estado.

Tercera parada : America del Sur

Semana Santa en Colombia

Para los colombianos la Semana Santa es el evento más importante del año y en las diferentes regiones del territorio colombiano se programan diferentes celebraciones, que atraen a miles de personas provenientes de otros lugares del país y del mundo.

Todos los años, durante ocho días, los feligreses suspenden las actividades regulares y participan de la representación de los grandes misterios de la pasión, muerte y resurrección de Jesucristo, a través de diferentes ceremonias que tienen sus particularidades en cada comunidad.

Varias ciudades en Colombia son reconocidas en el mundo por sus procesiones religiosas y por las actividades programadas durante la Semana Mayor, en las que los fieles devotos participan con gran entusiasmo.

Las procesiones de Semana Santa de Popayán se celebran desde el siglo XVI, convirtiéndose en una de las conmemoraciones más antiguas de Colombia y hacen parte de la lista mundial del Patrimonio Cultural e Inmaterial de la Humanidad de la UNESCO. Las estatuas de las procesiones datan de finales del siglo XVII. Estas recorren los pasos de Jesús a través de desfiles nocturnos en el centro de la ciudad y son acompañadas en su recorrido por cientos de fieles portadores de cirios y arreglos florales.

Semana Santa en Brasil

En Brasil vive el mayor número de católicos de todo el planeta, por lo que la Semana Santa es especialmente importante en este país, donde se celebran procesiones y representaciones religiosas durante estas fechas. En el municipio de Ouro Preto, por ejemplo, los creyentes se visten de ángeles, una tradición que es herencia de la época colonial portuguesa.

Semana Santa en Perú

La Semana Santa es un evento muy importante en la cultura peruana. Los peruanos están muy apegados a esta tradición y gastan mucha energía y tiempo para las celebraciones de esta semana. Las procesiones del Señor de la agonía y la dolorosa Virgen se hacen en coloridas alfombras de flores diseñadas por los habitantes. En la región de Cuzco, entre otros, se degustan 12 platos el Viernes Santo en referencia a la última cena.

Semana Santa en Guatemala

La ciudad de Antigua Guatemala es conocida en todo el mundo por estas celebraciones durante la Semana Santa. Muy coloridos y festivos, estos eventos son sin embargo muy solemnes y están acompañados por mercados funerarios. Verdaderos símbolos del sincretismo, las procesiones oscilan entre la religión maya y el catolicismo. Por ejemplo, las mariposas, asociadas con los símbolos mayas, a menudo se representan en la ropa utilizada durante las procesiones.

En algunas áreas, las celebraciones de la Semana Santa rinden homenaje a Maximón, un ídolo maya.

Quarta parada : Europa

Semana Santa en Bélgica y Francia

En Bélgica y Francia, las campanas de las iglesias no suenan desde el Viernes Santo de la Pasión hasta el Domingo de Pascua. Según la leyenda, las campanas vuelan a Roma durante los días santos para recibir la bendición del Papa, y en el camino de vuelta, regresan cargadas de los huevos de Pascua. En la noche ponen los huevos en los jardines y por eso, los niños los encuentran en el domingo en el jardín de la iglesia.

Semana Santa en Espana

España es un país muy apegado a las tradiciones religiosas. Cada año, durante la Semana Santa, todo el país vive al ritmo de las procesiones religiosas y celebraciones. Para los cristianos, la Semana Santa es la última semana de Cuaresma, es la época más importante del año. La celebración de la Semana Santa ha sido declarada un “interés turístico nacional” en muchas ciudades españolas, como Huelva en Andalucía, donde es considerada una de las más bellas de España.

Una gran multitud de españoles y extranjeros, creyentes y no creyentes se apresuran a las calles de las ciudades para recordar o simplemente admirar el pasaje de estas imponentes procesiones de penitentes, algunas acompañadas por música.

Durante la Semana Santa, la atracción principal son las procesiones, en algunas ciudades hay incluso varias por día. Las cofradías salen en procesión para ir a la catedral, a la iglesia o a la basílica. A lo largo de su viaje, cada una de estas congregaciones dirige sus “pasos”, ricamente decorados, que sirven de soporte para las esculturas que están por lo general en los lugares de culto, representando escenas de la pasión. Mientras que algunas procesiones se hacen en silencio y sobriedad, otras están ricamente decoradas, grandiosas y acompañadas de música.

Semana Santa en Italia

Visitar semana Semana Santa en Italia es todo una experiencia. Por todo el país se realizan fiestas populares, procesiones, ritos religiosos, representaciones sagradas, ferias y tradiciones que rememoran la Pasión de Cristo. En el norte se celebra el Bormio (Sondrio), un rito para celebrar la llegada de la primavera bendiciendo cinco corderos al mismo tiempo. En Florencia se realiza la celebración del Scoppio del Carro, donde un carro es arrastrado por bueyes blancos desde la plazuela del Prato hasta la Catedral de Florencia. Y por supuesto que en Roma se celebra el impresionante Vía Crucis y la Santa Misa del Domingo de Resurrección en los alrededores de la plaza de San Pedro.

Semana Santa en Alemania

En la ciudad de Stuttgart, el distrito de Bad Cannstatt reproduce la carga de la Cruz durante las celebraciones de la Semana Santa. Esta tradición nació de los trabajadores católicos alemanes y de los inmigrantes italianos. El personaje de Jesús lleva la Cruz por las calles de la ciudad, mientras que los altavoces dan oraciones y lecturas.

Semana Santa en Suecia

En Suecia la tradición es que los niños salgan a la calle a pedir dulces disfrazados de brujas. Así que a primera vista podría hablar de una especie de “Halloween”, pero esta tradición se lleva a cabo para protegerse de las brujas que vuelan entre el Viernes Santo y Domingo de Resurrección. Aquí, como en muchos otros países los huevos de chocolate son toda una tradición.

Semana Santa en Hungría

En Hungría, el domingo de Semana Santa y el lunes siguiente son festivos nacionales. La Semana Santa en el país centroeuropeo se celebra con comida especial y una curiosa tradición llamada ‘Locsolkodás’, que tiene lugar el Lunes de Pascua. Ese día, los hombres y chicos jóvenes lanzan agua a las mujeres, una tradición que proviene de un antiguo rito de fertilidad anterior al cristianismo.

Última parada: Medio-oriente

Semana Santa en Jérusalem

Las procesiones que tienen lugar en Jerusalén son sin duda las más solemnes. Cada año, una multitud impresionante se encuentra en esta ciudad altamente simbólica con motivo de la Semana Santa. Muchos eventos se organizan en Jerusalén. En particular, se encuentra la procesión del Vía Crucis en la Vía Dolorosa que traza el viaje realizado por Jesús antes de su crucifixión. Para los protestantes, también se organiza una ceremonia el Viernes Santo en el Jardín de la Tumba, que sería el lugar del entierro y la resurrección de Cristo.

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