Desde tiempo inmemorial es práctica en la Iglesia observar unos días de penitencia. Durante Semana Santa, muchos católicos se esfuerzan a hacer penitencia para acercarse del Cristo y compartiendo el dolor que sufrió durante su Pasión. Sin embargo hacer penitencia, no significa necesariamente flagelarse o caminar encadenado en las calles de México.

Dias Festivos México les informa sobre la significación de la penitencia y las diferentes formas de penitencia que existen.

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Definición de la penitencia

La palabra penitencia, del latín “paenitentia”, no significa algo doloroso y difícil sino “conversión” o “cambio de opinión”. Hacer penitencia, entonces, es cambiar la vida alejándose del mal y de lo que nos lleva a él, volverse hacia Dios de quien nos habíamos desviado.

Cuál es el significado de la penitencia ?

El objetivo final de la penitencia es amar a Dios y entregarse a él. Está “motivado sobre todo por la participación en los sufrimientos de Cristo”, como ha señalado el Papa Pablo VI.

Sin embargo, si la penitencia significa conversión, “es ante todo una obra de la gracia de Dios, que devuelve nuestro corazón a Él: ‘Conviértenos, Señor, y nos convertiremos’ (Lamentaciones 5:21). Dios nos da la fuerza para empezar de nuevo. Es al descubrir la grandeza del amor de Dios que nuestro corazón es sacudido por el horror y el peso del pecado y comienza a temer ofender a Dios con el pecado y ser separado de Él.

El corazón humano se convierte mirando a Aquel a quien nuestros pecados han traspasado” (Catecismo de la Iglesia Católica, nº 1432).

La penitencia, por lo tanto, significa el cambio que tiene lugar en las profundidades del corazón bajo la influencia de la Palabra de Dios y en la perspectiva del Reino (cf. Papa Juan Pablo II). Se refiere a todos los actos por los que los fieles dan testimonio de su voluntad de ajustar sus vidas al Evangelio, no para complacer a Dios, o por temor a represalias, o para justificar el ciego mal que golpea, sino para encontrar el camino de la felicidad y la paz.

Según el Padre Miguel Agustín, la penitencia consiste en “realizar un examen de conciencia” y tener un “propósito firme” de enmienda para no volver a cometer las mismas faltas.

Después que confesamos nuestros pecados a un sacerdote, él nos impone el cumplimiento de una penitencia, la cual “hay que llevarla a cabo”.Cada penitencia corresponderá a los errores que cometimos. Por ejemplo, en el caso del robo, se tratará de devolver los objetos, dar limosna a los pobres.

Cómo hacer penitencia ?

Según el Concilio Vaticano , los cristianos están invitados a vivir la penitencia interior —sufrir con paciencia y humildad, por amor a Jesús, desprecios y humillaciones— y la penitencia exterior —ayunos y prácticas de mortificación corporal— y se recuerda que esta última sin la primera es falsa.

De acuerdo con el Catecismo de la Iglesia Católica, la penitencia puede expresarse de diversas formas, pero las principales son el ayuno, la oración y la limosna, que representan la conversión en relación a sí mismo, a Dios y a los demás.

En su Exhortación Apostólica Reconciliación y Penitencia, en el párrafo 4, el Papa Juan Pablo recuerda que en el vocabulario teológico y espiritual cristiano, penitencia es sinónimo de ascesis, “el esfuerzo concreto y cotidiano del hombre, sostenido por la gracia de Dios, de perder su vida por Cristo, único camino para ganarla (cf. Mateo 16:24-26)”. Para él, la penitencia, estrechamente ligada a la reconciliación con Dios y con los demás, da frutos a través de actos de penitencia.

Ante él, el Papa Pablo VI, señalando las tres principales obras de penitencia, dijo en primer lugar: “En ningún momento la verdadera penitencia puede estar divorciada de un ascetismo igualmente físico. Todo nuestro ser, de hecho, cuerpo y alma, debe participar activamente en el acto religioso por el cual la criatura reconoce la santidad y majestad de Dios”.

Y añadió: “Hay tres formas principales de satisfacer el precepto divino de la penitencia: la oración, el ayuno y las obras de caridad. La Iglesia siempre ha defendido especialmente la abstinencia de carne y el ayuno. “(cf. Pablo VI, Constitución Apostólica Paenitemini del 17 de febrero de 1966; cf. también C.E.C., n. 1434).

El Código de Derecho Canónico prescribe en el canon 1249: “Todos los fieles están obligados por la ley divina a hacer penitencia cada uno a su manera; pero para que todos se unan en alguna observancia común de la penitencia, se prescriben días de penitencia durante los cuales los fieles se dedicarán de modo especial a la oración y a la práctica de las obras de piedad y de caridad, se negarán a sí mismos cumpliendo más fielmente sus propias obligaciones, y sobre todo observando el ayuno y la abstinencia… “Abstinencia de carne u otros alimentos, según las disposiciones de la Conferencia Episcopal”, “todos los viernes de todo el año y durante la Cuaresma” (cf. cánones 1250 y 1251).

De acuerdo con el catecismo de la Iglesia, la penitencia debe expresarse en las obras de misericordia. Podemos ayudar a nuestros amigos o familiares en alguna necesidad que tengan, visitar a los parientes o amistades que están en los hospitales o en asilos, entre otras cosas. También el ayuno y la oración son formas de ayuda espiritual.

Cuando cae la Semana Santa ?

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