Ignacio Seguín Zaragoza (24 de marzo de 1829 – 8 de septiembre de 1862) fue un general mexicano más conocido por su derrota en 1862 de las fuerzas francesas invasoras en la Batalla de Puebla el 5 de mayo (el Cinco de Mayo).

Primeros años de Ignacio Zaragoza

Zaragoza nació en el pequeño pueblo mexicano de Presidio de Bahía del Espíritu Santo (ahora Goliad, Texas, en los Estados Unidos), segundo hijo de Miguel G. Zaragoza de Veracruz y María de Jesús Seguín de Bexar. Después de la derrota de México en la Revolución de Texas (después de lo cual el soldado de infantería Miguel se trasladó a Matamoros en 1834), la familia Zaragoza finalmente se estableció en Monterrey, México, en 1844, donde el joven Ignacio ingresó en un seminario.

La ascension militar de Ignacio Zaragoza

Después de perder su vocación y un breve período en el negocio, Zaragoza se unió a la milicia mexicana de Nuevo León en 1853 en el rango de sargento; pronto se convertiría en Capitán cuando el regimiento se incorporara al ejército mexicano.

Durante los disturbios políticos de la década de 1850, Zaragoza se unió al ejército que apoyaba la causa del Partido Liberal (hicieron los primeros intentos reales de establecer un gobierno democrático y constitucional), en oposición al dictador Antonio López de Santa Anna. Zaragoza y fuerzas leales a él, especialmente en la batalla de Saltillo y Monterrey. Durante los años de la Guerra de la Reforma (1857-60), lanzando fuerzas conservadoras y liberales lideradas por Benito Juárez, Zaragoza participó en una serie de combates militares, a saber, la rebelión de Comonfort, la batalla de Guadalajara y, en 1860, la batalla de Calpulalpan, que terminó la guerra.

Su participación a la Batalla de Puebla

De abril a octubre de 1861, Zaragoza sirvió como Secretario de Guerra en el gabinete de Benito Juárez. Renunció para liderar al Ejército del Este contra las tropas invasoras francesas, españolas y británicas.

Aunque las fuerzas de Zaragoza fueron forzadas a regresar por los invasores franceses en Acultzingo el 28 de abril de 1862, el general mexicano ocupó posiciones defensivas favorables fuera de la ciudad de Puebla y derrotó a los franceses mejor equipados y organizados en Forts Loreto y Guadalupe el 5 de mayo , 1862, el famoso Cinco de Mayo. Los franceses se vieron obligados a retirarse a Orizaba.

Una muerte prematura

Sin embargo, esta fue solo una pausa en la lucha. Las fuerzas francesas regresaron al año siguiente, capturando la ciudad de México. Sin embargo, desconocido para Zaragoza, ya que después de un regreso triunfal a la ciudad de México, donde fue considerado como un héroe de guerra, el general mexicano regresó a Puebla y sucumbió a la fiebre tifoidea allí, muriendo el 8 de septiembre de 1862. Ignacio Zaragoza era conocido por visitar a sus soldados enfermos y heridos, y poco después de su famosa victoria contrajo tifus, de lo que murió a la edad de 33 años.

El homenaje a Ignacio Zaragoza

Se llevó a cabo un funeral estatal en la Ciudad de México y su cuerpo fue enterrado en el Panteón de San Fernando. El 11 de septiembre de 1862, el presidente Juárez cambió el nombre de Puebla en honor del general (de Puebla de los Ángeles a Puebla de Zaragoza) e instituyó el 5 de mayo (el Cinco de Mayo) como fiesta nacional. Zaragoza se convirtió en uno de los grandes héroes nacionales de México. Después del primer combate en Puebla, Zaragoza escribió al presidente Juárez notando: “Las armas nacionales se han cubierto de Gloria” (“Las armas de la nación han sido cubiertas de gloria”). Estas palabras y la imagen de Zaragoza aparecen en el actual mexicano de 500 pesos.