José de la Cruz Porfirio Díaz Mori (1830-1915) fue un general mexicano, presidente, político y dictador. Porfirio Díaz gobernó México con un puño de hierro durante 35 años, desde 1876 hasta 1911.

Su período de gobierno, conocido como el Porfiriato, estuvo marcado por un gran progreso y modernización, y la economía mexicana prosperó.

Primeros años de Porfirio Díaz

Porfirio Díaz nació en 1830 en el estado de Oaxaca, mestizo o de herencia mixta indiano-europea. Nació en la pobreza extrema y nunca llegó a la alfabetización completa. El joven Porfirio fue el sexto de siete hijos. Su padre, un posadero, murió cuando tenía aproximadamente tres años, pero su madre aún se las arreglaba para asegurarse de que tenía una educación. Como la familia era profundamente religiosa, Porfirio eligió seguir una carrera como sacerdote.

El comienzo de su Carrera Militar

En 1855 se unió a una banda de guerrilleros liberales que luchaban contra un resurgente Antonio López de Santa Anna. Pronto descubrió que el ejército era su verdadera vocación y se quedó en el ejército, luchando contra los franceses y en las guerras civiles que azotaron a México a mediados y finales del siglo XIX. Se encontró alineado con el político liberal y la estrella en ascenso Benito Juárez, aunque nunca fueron personalmente amigables.

La Batalla de Puebla

El 5 de mayo de 1862, las fuerzas mexicanas al mando del general Ignacio Zaragoza derrotaron a una fuerza mucho más grande y mejor equipada de invasores franceses fuera de la ciudad de Puebla. Esta batalla es conmemorada cada año por los mexicanos en “Cinco de Mayo”. Uno de los jugadores clave en la batalla fue el joven general Porfirio Díaz, quien dirigió una unidad de caballería. Aunque la Batalla de Puebla solo retrasó la inevitable marcha francesa hacia la Ciudad de México, sí hizo famoso a Porfirio Díaz y cimentó su reputación como una de las mejores mentes militares que prestaron servicio en Juárez.

Porfirio Díaz y Benito Juárez

Porfirio Díaz continuó luchando por el lado liberal durante el breve gobierno de Maximiliano de Austria (1864-1867) y fue fundamental para restituir a Benito Juárez como presidente. Sin embargo, su relación todavía era buena, y Porfirio Díaz corrió contra Juárez en 1871. Cuando perdió, Porfirio Díaz se rebeló, y a Juárez le llevó cuatro meses sofocar la insurrección. Amnistiado en 1872 después de que Juárez murió repentinamente, Porfirio Díaz comenzó a planear su regreso al poder. Con el apoyo de los Estados Unidos y la Iglesia Católica, trajo un ejército a la Ciudad de México en 1876, removiendo al presidente Sebastián Lerdo de Tejada y tomando el poder en una dudosa “elección”.

Don Porfirio en el poder

Don Porfirio permanecería en el poder hasta 1911. Se desempeñó como presidente todo el tiempo excepto 1880-1884 cuando gobernó a través de su títere Manuel González. Después de 1884, prescindió de la farsa de gobernar a través de otra persona y se reeligió a sí mismo varias veces, ocasionalmente necesitando que el Congreso elegido por él para enmendar la Constitución le permitiera hacerlo. Permaneció en el poder a través de hábiles manipulaciones de los poderosos elementos de la sociedad mexicana, dándoles a cada uno lo suficiente para mantenerlos felices. Solo los pobres fueron excluidos por completo.

La economía bajo Porfirio Díaz

Porfirio Díaz creó un boom económico al permitir que la inversión extranjera desarrollara los vastos recursos de México. El dinero fluyó desde los Estados Unidos y Europa, y pronto se construyeron minas, plantaciones y fábricas y vibraron con la producción. Los estadounidenses y los británicos invirtieron mucho en minas y petróleo, los franceses tenían grandes fábricas textiles y los alemanes controlaban las industrias de las drogas y el hardware. Muchos españoles llegaron a México para trabajar como mercaderes y en las plantaciones, donde los trabajadores pobres los despreciaban. La economía prosperó y se establecieron muchos kilómetros de vías férreas para conectar todas las ciudades y puertos importantes.

El comienzo del fin

Las grietas comenzaron a aparecer en el Porfiriato en los primeros años del siglo XX. La economía entró en recesión y los mineros se declararon en huelga. Aunque no se toleraron voces de disidencia en México, los exiliados que vivían en el extranjero, principalmente en el sur de los Estados Unidos, comenzaron a organizar periódicos y redactar editoriales contra el poderoso y torcido régimen. Incluso muchos de los partidarios de Porfirio Díaz estaban cada vez más inquietos, porque no había escogido ningún heredero para su trono, y les preocupaba lo que sucedería si él se marchaba o moría repentinamente.

Madero y la elección de 1910

En 1910, Porfirio Díaz anunció que permitiría elecciones justas y libres. Aislado de la realidad, creía que ganaría cualquier competencia justa. Francisco I. Madero, un escritor y espiritualista de una familia rica, decidió correr contra Porfirio Díaz. Madero realmente no tenía grandes ideas visionarias para México, solo ingenuamente sintió que había llegado el momento de que Porfirio Díaz se hiciera a un lado, y él era tan bueno como cualquiera para tomar su lugar. Porfirio Díaz hizo arrestar a Madero y se robó las elecciones cuando se hizo evidente que Madero ganaría. Madero, liberado, huyó a los Estados Unidos y se declaró ganador y llamó a la revolución armada.

El comienzo de la revolución

Muchos escucharon la llamada de Madero. En Morelos, Emiliano Zapata llevaba un año luchando contra los poderosos terratenientes y rápidamente apoyó a Madero. En el norte, los líderes bandidos convertidos en señores de la guerra Pancho Villa y Pascual Orozco salieron al campo con sus poderosos ejércitos. El ejército mexicano tenía oficiales decentes, ya que Porfirio Díaz les había pagado bien, pero los soldados de infantería estaban mal pagados, enfermizos y mal entrenados. Villa y Orozco derrotaron a los federales en varias ocasiones, acercándose cada vez más a la ciudad de México con Madero a cuestas. En mayo de 1911, Porfirio Díaz supo que había sido derrotado y se le permitió ir al exilio.

El legado de Porfirio Díaz

Porfirio Díaz dejó un legado mixto en su tierra natal. Su influencia es innegable: con la posible excepción del apuesto y brillante loco Santa Anna, ningún hombre ha sido más importante para la historia de México desde la independencia.

En el lado positivo del libro mayor de Porfirio Díaz debe ser sus logros en las áreas de economía, seguridad y estabilidad. Cuando asumió el poder en 1876, México estaba en ruinas después de años de desastrosas guerras civiles e internacionales. El tesoro estaba vacío, había solo 500 millas de vías férreas en toda la nación y el país estaba esencialmente en manos de unos pocos hombres poderosos que gobernaban secciones de la nación como la realeza. Porfirio Díaz unificó el país pagando o aplastando a estos caudillos regionales, alentó la inversión extranjera para reiniciar la economía, construyó miles de millas de vías ferroviarias y alentó a la minería y otras industrias. Sus políticas fueron tremendamente exitosas y la nación que dejó en 1911 era completamente diferente de la que él heredó.

Sin embargo, este éxito tuvo un alto costo para los pobres de México. Porfirio Díaz hizo muy poco por las clases más bajas: no mejoró la educación, y la salud solo se mejoró como un efecto secundario de una infraestructura mejorada destinada principalmente a los negocios. La disidencia no fue tolerada y muchos de los principales pensadores de México fueron forzados al exilio. A los amigos ricos de Porfirio Díaz se les otorgaron poderosos cargos en el gobierno y se les permitió robar tierras de las aldeas indias sin temor a ser castigados. Los pobres despreciaron a Porfirio Díaz con una pasión que estalló en la Revolución mexicana.

La Revolución también debe agregarse al balance de Porfirio Díaz. Fueron sus políticas y errores los que lo encendieron, incluso si su salida temprana del altercado puede excusarlo de algunas de las atrocidades posteriores que tuvieron lugar.

La mayoría de los mexicanos modernos ven a Porfirio Díaz de manera más positiva y tienden a olvidar sus deficiencias y ven el Porfiriato como un tiempo de prosperidad y estabilidad, aunque poco iluminado. A medida que la clase media mexicana ha crecido, ha olvidado la difícil situación de los pobres bajo Porfirio Díaz. La mayoría de los mexicanos conoce la época solo a través de las numerosas telenovelas -las telenovelas mexicanas- que utilizan el tiempo dramático del Porfiriato y la Revolución como telón de fondo para sus personajes.

Preguntas frecuentes sobre Porfirio Díaz

¿Quién derrotó a Porfirio Díaz?

En 1910, Díaz cometió un error al declarar que las próximas elecciones serían justas y honestas. Francisco I. Madero, hijo de una familia rica, lo tomó a su palabra y comenzó un Campaña. Cuando se hizo evidente que Madero ganaría, Díaz entró en pánico y comenzó a presionando hacia abajo Madero fue encarcelado por un tiempo, y eventualmente huyó al exilio en los Estados Unidos. A pesar de que Díaz ganó las “elecciones”, Madero le había demostrado al mundo que el poder del dictador estaba menguando. Madero se declaró el verdadero presidente de

México y nació la Revolución Mexicana. Antes de fines de 1910, los líderes regionales como Emiliano Zapata, Pancho Villa y Pascual Orozco se unieron detrás Madero.

El ejército mexicano tenía oficiales decentes, como Díaz les había pagado bien, pero los soldados de a pie estaban mal pagados, enfermizos y mal entrenados. Villa y Orozco derrotaron a los federales en varias veces, cada vez más cerca de la ciudad de México con Madero a cuestas. En mayo de 1911, Díaz sabía que había sido derrotado y se le permitió ir al exilio. Él era obligado a huir de México

¿Cuándo fue el gobierno de Porfirio Díaz?

Porfirio Díaz fue presidente de México durante 30 años. De 1884 a 1911, Porfirio Díaz gobernó a México como un dictador. Él apagó toda oposición por medio de la violencia y la intimidación.

¿Qué fue el porfiriato?

Porfiriato es un término utilizado para designar el período de la presidencia de Porfirio Díaz. El Porfiriato se refiere generalmente al período desde 1876 hasta su caída en 1911, pero especialmente a las administraciones sucesivas de 1884 a 1911. Ha llegado a simbolizar el dominio de una sola figura fuerte, orden político y estabilidad, autoridad centralizada, un período durante el cual México logró un crecimiento económico considerable (pero mal distribuido) y una era de graves males sociales, que van desde el trabajo infantil hasta el endeudamiento y la explotación de los campesinos. El Porfiriato resume los males sociales, económicos y políticos que produjeron la Revolución de 1910.