Cada último fin de semana de noviembre, los católicos de todo el mundo celebran la fiesta de Cristo Rey. Marcando el final del año litúrgico antes del tiempo de Adviento, la solemnidad de Cristo Rey hace de Jesús el “Cristo Rey del Universo”, un término que puede ser desafiante hoy en día pero que conlleva una profundidad teológica fundamental. A continuación, Dias Festivos México les cuenta el origen de la festividad de Cristo Rey y el sentido de su conmemoración.

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Qué significa Cristo Rey

Al final del año litúrgico, cuando se celebra la solemnidad de Cristo Rey, estamos en el fin de los tiempos. En el orden actual de salvación, gracia y redención, Cristo es el principio y el fin inmediato de todas las cosas. El vocabulario bíblico habla mucho de la realeza de Dios: no monárquico en el sentido político sino en el sentido de “monos” y “archos”, de principio (creador y providencial), de los hombres, de los ángeles y de todo el orden material de las cosas. Por el poder de Cristo resucitado, Jesús transformará todo: San Pablo y San Juan lo dicen cada uno a su manera. La fiesta de Cristo Rey está ligada al regreso de Cristo, es portadora de una esperanza fenomenal: Cristo es victorioso sobre el mal, es triunfante, restaurará al final de los tiempos, durante la parusía, toda la obra de Dios.

Decir que Cristo es Rey es afirmar que, en su humanidad glorificada, Cristo tiene autoridad como Dios no sólo en la tierra, sino en todo el cosmos, en todos los mundos cuya existencia conocemos y en todos aquellos que nuestra ciencia aún no ha descubierto. Decir que Cristo es Rey es también proclamar que es el maestro de la historia de todos los pueblos y de todos los tiempos, y que dirige soberanamente el destino de cada hombre, de cada comunidad, haciendo que todos los acontecimientos funcionen para el bien de los que le aman. Decir que Cristo es Rey es reconocer que el amor de Cristo le da autoridad sobre nosotros; es reconocer que Cristo tiene el derecho de amarnos como quiere, tanto como quiere, y que nuestro primer deber es acoger, escuchar. También significa retomar con valor y felicidad el camino que hemos elegido libremente para amarlo y seguirlo.

Cuál es la historia de la fiesta de Cristo Rey ?

La fiesta de Cristo Rey fue instituida por el Papa Pío XI el 11 de diciembre del año santo de 1925 como un arma espiritual contra las fuerzas de destrucción que actúan en el mundo, que él identificó con el auge del ateísmo y la secularización.

Para el Papa se trataba de fortalecer la fe de los fieles frente a las ideologías conquistadoras de la época, nacionalsocialista, fascista y comunista. Estas ideologías no sólo tenían como objetivo gobernar la ciudad terrenal en una legítima autonomía del poder político con respecto al religioso. Su objetivo era gobernar toda la vida de la gente, e imponer por la fuerza su forma de ver, eran totalitarios. Estos extremismos tenían en común, en particular, la función totalitaria del Estado sobre el ciudadano. Para los defensores de estas ideologías y sus líderes, su victoria llevaba a la exclusión de la fe cristiana de la sociedad. La popularidad de estas ideologías a partir de la década de 1920 amenazó la libertad religiosa y la fe de los cristianos. Había que reiterar una dimensión esencial de la Revelación: la fe en Cristo no es una verdad subordinada a la política, ni es un asunto puramente privado. La fiesta de Cristo Rey tiene un carácter pedagógico. Su objetivo es recordarnos que siempre debemos protegernos de los ídolos, es decir, de las ideologías, de las formas de pensar, que quieren gobernar toda nuestra vida personal y excluir la libertad religiosa de la sociedad. La comunidad política y la Iglesia, aunque son “independientes y autónomas, cada una en su propio campo”, están “al servicio de la vocación personal y social de las personas” (Vaticano II, Gaudium et Spes).

Pío XI quiso inscribir la primacía de Cristo tanto a nivel social como político. Incluso se habló de la “Realeza Social de Nuestro Señor”. De esta manera, el Papa quiso recordar que la religión no es sólo un asunto privado. En la sociedad post-revolucionaria de la época, queriendo distanciarse de la religión, se intentó neutralizar a la Iglesia para que no interfiriera en los asuntos políticos. 

Pío XI reafirmó entonces que si la religión no organizaba la sociedad -en esto hay una clara distinción entre la esfera religiosa y la política- Cristo no dejaría de contribuir a la renovación de la sociedad. La vocación del cristianismo es informar a las sociedades humanas desde dentro, para contribuir a su elevación en todos sus aspectos. Para el Papa, las sociedades sólo podían ser plenamente humanas si eran plenamente cristianas, porque los valores religiosos podían y debían penetrar en la sociedad humana y política. Además, siguó los pasos de su predecesor, cuyo lema papal era “Restaurar todas las cosas en Cristo” (“Instaurare Omnia in Christo”). La fiesta de Cristo Rey es un medio para poner en orden las relaciones espirituales y temporales, pero esto sólo puede hacerse con Cristo en el centro.

La Fiesta de Cristo Rey fue instituida en 1925 por el Papa Pío XI para afirmar la realeza de Cristo a la que las naciones debían obedecer. Se celebría el último domingo de octubre.

El nacimiento de la fiesta de Cristo Rey del Universo

La instauración de la fiesta de Cristo Rey había sido objeto de algunas críticas porque se apartaba de la gran tradición litúrgica, que normalmente celebra acontecimientos de salvación que manifiestan el único misterio de Cristo (Natividad, Pascua, Ascensión, …). En el período post-conciliar, la fiesta de Cristo Rey causó cierta vergüenza porque su dimensión socio-política estaba ligada a una visión de la relación entre la Iglesia y la sociedad que parecía muy alejada de la enseñanza del Concilio Vaticano II.

Para apaciguar a los fieles, el Concilio Vaticano II decidió aplicar modificaciones a la fiesta de Cristo Rey. El Concilio decidió no sólo cambiar el nombre de la fiesta, sino también la fecha de su celebración. La fiesta de Cristo Rey fue rebautizada como la fiesta de Cristo Rey del universo. Ya no se celebró el domingo anterior al día de Todos los Santos, sino el último domingo del año litúrgico.

Estos cambios de fecha y de nombre no deben considerarse anecdóticos. Por el contrario, significan un cambio de sentido: al colocarlo en el ciclo litúrgico como una especie de inclusión con el primer domingo de Adviento, la fiesta de Cristo, Rey del universo adquiere una dimensión escatológica.

Como Dios se manifiesta en su Hijo en Navidad, esperamos su regreso en la gloria, su manifestación al final de los tiempos (cf. Rom 8, 19-25). El Reino inaugurado por Cristo ya está aquí, pero su perfecta realización sólo se revelará cuando Cristo, venciendo a todos sus enemigos, entregue el reino a Dios Padre. El Reino, como muchos de los misterios de la fe, ya está aquí, inaugurado por Jesús, y aún está por venir. En el tiempo de la Iglesia que es nuestra, siempre que la Palabra de Dios se dirige a los hombres el Reino viene. Recordemos la comparación con el grano de mostaza o con la levadura de la masa (cf. Lc 13, 18-21). El Reino se nos da y nuestra respuesta a este regalo, nuestra respuesta a esta gracia es hacer la voluntad del Padre. Así es como el grano de mostaza se convierte en un árbol capaz de acoger a los pájaros del cielo y como la levadura hace que la masa se hinche. Desde muy pequeño, casi invisible en sus inicios, el Reino se convertirá en universal.

Mientras que en 1925 la fiesta de Cristo Rey tenía como objetivo apoyar la lucha contra las evoluciones del mundo moderno y fortalecer la fe de los fieles frente a las ideologías de la época, la fiesta de “Cristo Rey del Universo” subrayaba la idea de que en Cristo se recapitula toda la creación.

La fiesta de Cristo Rey del Universo se ha convertido en “la bisagra del año litúrgico porque designa un aspecto decisivo del tiempo cristiano: si para nosotros, que vivimos en el tiempo, el ciclo litúrgico termina cada año, encontrará su verdadera realización sólo en los “últimos tiempos”. Desde la Resurrección, estamos en “los tiempos que son últimos” y esperando la última venida.

En el punto de inflexión de dos años litúrgicos, la fiesta de Cristo Rey ya da la orientación de la primera parte del Adviento, que nos invita a reavivar nuestra esperanza en la venida de Nuestro Señor Jesucristo. La Iglesia nos recuerda así que toda la vida del cristiano tiene lugar en este tiempo intermedio: vivimos, por supuesto, en el corazón de este mundo, pero nuestro deseo nos mantiene estirados hacia el Reino venidero. Es este intermedio el que da sentido a nuestra vida y nos invita a acoger a Jesús como nuestro maestro interior para que pueda llevar nuestra vida a su cumplimiento.

Qué se celebra el Día de Cristo Rey ?

En la fiesta de Cristo Rey, la Iglesia honra la realeza espiritual de Jesucristo (Juan 18:36) y proclama que todo se transforma por su Muerte, Resurrección y Ascensión al cielo. Todos estamos destinados a unirnos a él en el Reino de Dios (Efesios 2:4-6).

Qué significación tiene la fiesta de Cristo Rey ?

La fiesta de Cristo Rey nos da la oportunidad de mirar hacia atrás en el año pasado para preguntarnos si y cómo Cristo ha reinado mejor en nuestras vidas y relanzarnos para un nuevo año.

Para celebrar la realeza de Cristo, la Iglesia nos pide que fijemos nuestra mirada en la cruz, como para recordarnos que la realeza de Cristo se realiza cuando es crucificado, cuando se ofrece a sí mismo por nuestra salvación. Al mismo tiempo, esta cruz pide nuestra adhesión, la decisión de hacernos ciudadanos de este reino inaugurado en la cruz gloriosa; una decisión que tendrá que cambiar nuestras vidas y transformarlas en una ofrenda de gran calidad, para la gloria de Dios.

En esta fiesta, la liturgia nos permite contemplar a Jesús en la cruz ejerciendo su realeza en beneficio del buen ladrón que le implora. Jesús, hijo de David, ha venido a traer la paz. “Es la imagen del Dios invisible, el primogénito de toda criatura y el primogénito de los muertos. Él tiene la primacía en todas las cosas, ya que quería reconciliar todas las cosas haciendo la paz a través de la sangre de la cruz. “El Señor es Rey”, canta el salmista. Le da su poder a un Hijo del Hombre, dice el profeta Daniel. Jesucristo es el gobernante de la tierra, proclama el visionario de la Revelación. “Mi realeza no viene de este mundo”, dice Jesús en el Evangelio de Juan.

En este día, adoremos a Cristo, Rey del Universo, que ha venido a dar testimonio de la verdad. Demos gracias con toda la creación por todas las facetas de su misterio que nos ha permitido descubrir a lo largo del año litúrgico. Pidámosle perdón por no haberle puesto suficientemente en el centro de nuestras vidas durante el año pasado. Y entreguémonos a Él para que el año que está a punto de comenzar nos ayude a reconocer su poder y a glorificarlo sin fin.

Oración al Cristo Rey

¡Oh Jesús! Te reconozco por Rey Universal
Todo cuanto ha sido hecho Tú lo has creado
Ejerce sobre mí todos tus derechos
Renuevo las promesas de mi bautismo, 
renunciado a Satanás, a sus seducciones y a sus obras; 
y prometo vivir como buen cristiano
Muy especialmente me comprometo a procurar, según mis medios, 
el triunfo de los derechos de Dios y de tu Iglesia
Divino Corazón de Jesús, te ofrezco mis pobres obras 
para conseguir que todos los corazones reconozcan tu sagrada realeza
y para que así se establezca en todo el mundo el Reino de tu Paz.

Cuándo es el Día de Cristo Rey ?

Para no faltar los preparativos para celebrar la fiesta de Cristo Rey te dejamos el calendario oficial por cada año :

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